in

Wolfenstein II: The New Colossus review – Draagt vele gezichten


Wolfenstein II logo

Hoewel Wolfenstein het politieke gewoven jasje uitstekend past, draait het niet alleen om het maken van een statement. Zoals verwacht weeft de game ook talloze absurde situaties, vertederende momenten, humoristische tonen en een moordlustige jacht op nazi’s in zijn rijke patroon. MachineGames’ Wolfenstein draagt namelijk vele gezichten, en allemaal van eenzelfde hoog niveau.

Indrukwekkende verhaalvertelling

Het blijft onwennig dat uitgerekend Wolfenstein, met Grace’s toespraak, verantwoordelijk is voor een van de meest aangrijpende scenes van het jaar. Het toont echter aan hoe de gewaagde nieuwe richting van de serie zijn vruchten afwerpt. De ontwikkelaar blijkt ook meer comfortabel in zijn rol als verhaalverteller te zitten, gezien de uitgesponnen introductie. Zo wordt er ditmaal niet direct een wapen in je handen gedrukt; New Colossus kiest ervoor om in het verleden van B.J. Blazkowicz te duiken. Daarbij is vooral de keuze om segmenten van die flashbacks interactief te houden opvallend.

Wolfenstein II dog

Het toont een opmerkelijk inzicht van het medium en hetgeen games van films onderscheidt. Drama hoeft namelijk niet alleen passief door middel van non-interactieve beelden overgebracht te worden. Zo zien we hoe Blazkowicz opgevoed werd door een tirannieke, racistische vader, en omdat je in delen van de cutscenes achter de knoppen zit, ervaar je als speler de machteloosheid van Blazkowicz in die momenten in zijn leven.

Net als in The New Order moet je in de introductie van deze game daarnaast een moeilijke beslissing maken, en door de manier waarop die keuze gepresenteerd wordt, is die beslissing ook écht moeilijk. Je moet kiezen tussen het leven van twee personages, en je doet dit niet door hun naam te selecteren in een dialoogje, maar je kijkt ze recht in hun ogen aan als je de beslissing maakt. Elke belangrijke vijand breng je ook met een actie om het leven; het gebeurt niet zomaar in een cutscene. Het is dus duidelijk dat er zorgvuldig is nagedacht hoe elke scène zo effectief opgezet kan zijn.

Wolfenstein II kill officer

Die zorgvuldigheid is ook terug te zien in de uitwerking van de prominente spelers in MachineGames’ licht absurdistische oorlogsverhaal. Zo hebben Blazkowicz’ naasten en medestrijders elk hun eigen verhaal en krijgen ze ook uitgebreid de ruimte om dat verhaal te vertellen. De eerdergenoemde Sister Grace met haar strijd voor de zwarte Amerikaan, de hoogzwangere Anya die een betere toekomst voor haar ongeboren kinderen wil garanderen, of de trippende Wyatt die niet alleen de komische noot verzorgt maar ook met zijn eigen innerlijke demonen vecht. Elk personage heeft gewicht en lokt bijgevolg moeiteloos een emotionele respons uit. Daarbij is vooral de wijze waarop de game in perfect evenwicht tussen humor en drama balanceert opmerkelijk.

Een andere belangrijke speler in Wolfenstein is de wereld an sich. De studio schetst een alternatieve geschiedenis waarin de nazi’s de oorlog hebben gewonnen en hun drang naar industrialisatie (met een flinke dosis occultheid) tot uitvindingen als mechanische gevechtsrobots en gigantische luchtvaartuigen heeft geleid. Dat zo’n onwerkelijke wereld geloofwaardig overkomt is te danken aan de aandacht voor detail in de rijke fictie van Wolfenstein. De Duitse versie van The Beatles speelt op de achtergrond, je vindt overal posters van propagandafilms en stuit op fragmenten van een bloeiende doch onderdrukkende cultuur als je door de kamers van een Duitse officieer snuffelt. Het is wellicht geen wereld waarin je zou willen leven, maar er virtueel doorheen wandelen is absoluut geen straf.

wolfenstein II schieten

Opgefokte schietsensatie

B.J. Blazkowicz maakt zijn trip door de Verenigde Staten echter niet om pittoreske foto’s te maken. Op het nazi-dodende front houdt Wolfenstein het dan ook simpel maar doeltreffend: een zinderende lineaire tocht naar de eindstreep waar de stapel dode nazi-soldaten als maar hoger wordt. New Colossus streeft naar een zekere puurheid waarin het voornamelijk draait om de authentieke hoge snelheid van het first-person shooter-genre, met zo min mogelijke mechanische hinderingen. Het slaagt daar grotendeels in, maar maakt een flinke struikeling op het gebied van stealth. Een essentieel element in de game dat niet vermeden kan worden.

Elk level bevat namelijk meerdere segmenten waar je op sluipen bent aangewezen om er levend uit te komen. Een klein radertje op je scherm toont dan aan waar een officier zich bevindt die je ongezien uit moet schakelen. Word je echter door de vijand ontdekt dan roept die officier een eindeloze lading soldaten op totdat hij het loodje legt. Gezien de niet geringe uitdaging die elk vuurgevecht met zich meebrengt is dat een lading kopzorgen die je liever vermijdt. Je hebt zonder de juiste upgrades – dempers op je wapen – echter zo weinig opties om daadwerkelijk geruisloos vijanden uit te schakelen dat dit veelal een onmogelijke taak blijkt. Het wordt later dankzij de upgrades wellicht gemakkelijker, maar tot die tijd is stealth vaak een bron van frustratie.

Wolfenstein 2

Het moment dat het wapenarsenaal zich uitbreidt, vervagen die terechte ergernissen langzaam maar zeker. Niet alleen ben je beter voorbereid om een mislukte stealth-poging op te vangen, het wordt juist een kleine (pijnlijke) beloning. Het zijn kortstondige momenten van paniek waarin de actie binnen een fractie van een seconde van nul naar ver boven de honderd schiet. Momenten waarbij je elk wapen – of een combinatie van wapens – in handen neemt om de vijand met een bevredigend lawaai aan kogels uit de weg te ruimen. De soundtrack schuurt onheilspellend en je hart lijkt een aantal tikken over te slaan. Dat herhaalt zich keer op keer en als je eenmaal in het prettig agressieve ritme van de game zit, dan zal het je nooit vervelen. Het doden van nazi’s heeft nou eenmaal een heilzame werking.

fps index

Leuke post? Drop een hartje

Score: 0/5 volgens 0 gamers

Nog geen hartjes. First!

Abonneer
Laat het weten als er
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties

Customize je wagen in de garage in Need for Speed Payback – Gameplay

De Bioscoopstoel #40 – The Snowman, Phantom Thread en The Commuter